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4 Consejos para comprar compensaciones de carbono con confianza

En el segundo artículo de nuestra guía para la compensación de emisiones de carbono, describimos los principales criterios para evaluar la calidad de una compensación. Pero, ¿cómo saber si un proyecto cumple realmente estos requisitos? Aunque la adquisición de compensaciones de carbono de alta calidad puede parecer compleja y conlleva algunos riesgos, hay aspectos que  se deben tener en cuenta para minimizarlos. En este artículo, exploramos los distintos criterios que proporcionan confianza a la hora de invertir en compensaciones y absorciones futuras de carbono.
Ronan Loughney pictureRonan Loughney · Soluciones climáticas · Oct 2022

Como se explica en el segundo artículo de nuestra guía de las compensaciones de carbono la adicionalidad, la medición verificada, evitar fugas de carbono, la permanencia y el enfoque holístico son las características clave que deben cumplir las compensaciones de carbono (y las absorciones futuras) para que sean realmente efectivas. Pero la pregunta sigue siendo: ¿cómo saber si un proyecto cumple realmente estos requisitos? 

Existen claros beneficios para las empresas al afirmar que están financiando proyectos de compensación de carbono realmente impactantes para demostrar su compromiso con la lucha contra el cambio climático. Al mismo tiempo, para las organizaciones es muy importante evitar el lavado verde, por lo que deben esforzarse en minimizar los riesgos intrínsecos asociados a  compensaciones y absorciones futuras de carbono para, por un lado, asegurar el máximo impacto positivo en el planeta posible y, por otro, no incurrir en riesgos reputacionales.

En este artículo explicamos los 4 principales criterios que proporcionan confianza a la hora de invertir en proyectos de compensación de carbono.

¿Qué aspectos considerar a la hora de comprar compensaciones de carbono?

1. Certificaciones y auditorías

Las organizaciones que emiten las certificaciones de carbono definen los estándares y principios metodológicos que deben seguir los promotores de proyectos de compensación, que tratan de garantizar la veracidad y la calidad de la absorción o reducción de carbono del proyecto. En este contexto, la organización sin ánimo de lucro Verra es la más destacada a escala global: sus metodologías se han aplicado en más de dos mil proyectos desde 2005, con más de 700 Megatoneladas de CO2 capturadas o reducidas hasta octubre de 2021.

La certificación oficial -a través de organismos internacionales como Verra, el Gold Standard o a través de organismos nacionales- garantiza que los resultados en términos de carbono de un proyecto se realizan de acuerdo con los procesos más o menos rigurosos de esas certificaciones independientes.

Algunos proyectos de compensación y absorción futura de carbono pueden mostrar otras certificaciones como la norma Clima, Comunidad y Biodiversidad (CCB) gestionada por Verra, que es la norma líder para documentar y certificar de forma independiente los impactos positivos de los proyectos más allá de la mitigación del carbono.

En cuanto a los organismos nacionales de certificación:

  • En España, la Oficina Española del Cambio Climático (OECC) es el organismo encargado de desarrollar y gestionar las políticas relacionadas con el cambio climático, así como de regular los proyectos de absorción de carbono y sus normas, metodologías y la relación entre las empresas privadas y el mercado nacional de créditos de carbono.
  • En el Reino Unido, los proyectos forestales pueden obtener la certificación a través de Woodland Carbon Code. Este sistema, respaldado por el gobierno, proporciona un estándar de garantía de calidad que evalúa los resultado sobre compensación y sostenibilidad general de un proyecto forestal, concediendo en última instancia créditos de carbono verificados a los proyectos que cumplen determinados criterios.
  • En Francia, Bas Carbon desempeña un papel similar al de la OECC en toda una serie de sectores intensivos en carbono, como la agricultura y el transporte, emitiendo los créditos de carbono voluntarios de mayor categoría dentro de las fronteras de Francia.

Esto no sólo tiene la ventaja añadida de proporcionar el respaldo de una tercera parte fiable a un proyecto, sino que también es la forma más eficaz de evaluar la credibilidad de un proyecto, además de funcionar como una forma de auditoría para que una organización evalúe sus propias prácticas.

Aparte de la certificación inicial, es necesario que los proyectos demuestren una transparencia y responsabilidad continuas a lo largo de la permanencia del proyecto. Como en cualquier ámbito en el que las cifras deben contabilizarse con precisión y verificarse de forma independiente, la auditoría y el seguimiento a través de una tercera parte cualificada e independiente (distinto del organismo de certificación y del promotor del proyecto) son una parte esencial para garantizar la calidad y la fiabilidad de una compensación de carbono.

En el caso de las compensaciones y futuras absorciones de carbono, esto significa comprobar periódicamente que un proyecto cumple con la cantidad de carbono evitada y/o eliminada de la atmósfera con la que se había comprometido. Algunos ejemplos de organismos de auditoría son AENOR de España, Ecocert de Francia y TÜV Nord Cert de Alemania.

2. Establecer y mantener un buffer (bolsa de garantías)

Otro mecanismo para disminuir el riesgo de un proyecto de compensación o eliminación es mantener un "colchón", denominado bolsa de garantías según la OECC o buffer en inglés. 

Se trata de una reserva de la cantidad de carbono que se espera que el proyecto evite y/o absorba, no pudiéndose computar como compensación de carbono (hasta que se confirma el rendimiento del proyecto). De este modo, funciona como respaldo en caso de que se produzcan lo que en inglés se conoce como ‘reversals’, es decir, cuando la reducción de Gases de Efecto Invernadero de un proyecto se invierte, ya sea porque se libera el carbono previamente compensado o porque no se alcanza la capacidad de compensación declarada de un proyecto.

Por supuesto, cuanto menor sea el riesgo relacionado con un proyecto, menor deberá ser el colchón. Los proyectos que hacen predicciones a largo plazo sobre el alcance de las futuras absorciones o que se desarrollan en zonas de alto riesgo que son vulnerables a los cambios de las condiciones políticas o geográficas deben mantener siempre un colchón generoso.

Los proyectos forestales certificados suelen mantener un colchón de compensaciones en forma de créditos, que pueden liberarse con el tiempo a los proyectos en los que se han mitigado con éxito los riesgos.

Algunas de las organizaciones nacionales e internacionales que emiten certificaciones de carbono

3. Diversificación del portafolio de proyectos

Es muy recomendable contar con un portafolio de proyectos de compensación diversificado para mitigar los riesgos asociados a este tipo de iniciativas. La diversificación es una forma de distribuir el riesgo y aumentar la resiliencia, al mismo tiempo que demuestra el compromiso de una organización con los requisitos y consideraciones específicas de las diferentes regiones y/o tipos de proyectos.

Esto no sólo significa elegir proyectos que apliquen diversas tecnologías y estrategias de compensación, también implica financiar una variedad de tipos de proyectos (desde la conservación hasta la forestación, por ejemplo), en una variedad de lugares y con varios socios.

4. Precio

De manera frecuente, las organizaciones destinan un presupuesto ajustado a la compensación de sus emisiones y se sienten tentadas a apoyar los proyectos que ofrecen el mayor rendimiento posible. Si bien es normal buscar una buena relación calidad-precio, es muy importante recordar que una buena compensación debe garantizar los principios mencionados en nuestro anterior artículo y significa algo más que un gran volumen a un precio bajo

En primer lugar, las compensaciones y las absorciones futuras de carbono tienen que tener un precio lo suficientemente alto como para disuadir a las organizaciones y a los individuos de emitir CO2 en primer lugar. Sin una reducción drástica de la cantidad de carbono que emitimos como sociedad, ninguna compensación será suficiente.

En segundo lugar, una buena compensación o absorción futura significa algo más que plantar un árbol en el suelo. Se necesita tiempo y dinero para analizar con precisión la permanencia y el riesgo de un proyecto dentro de su contexto, para demostrar unas normas de contabilidad adecuadas, para garantizar que el carbono permanece almacenado de forma segura, para tener en cuenta y apoyar las prioridades ecológicas y humanas más amplias, y para cumplir los rigurosos criterios de acreditación oficial. 

Entonces, ¿cuál es un buen precio? Se han hecho varios intentos de poner un precio óptimo al carbono para garantizar la adicionalidad y desincentivar las actividades que emiten carbono. Los precios de las compensaciones en los mercados voluntarios de carbono suelen estar por debajo de la franja que ayudaría a transformar la economía según las necesidades, pero están experimentando rápidos aumentos ya que la demanda está creciendo rápidamente en un entorno de oferta limitada. Independientemente del precio al que se pueda comprar una compensación, las organizaciones que quieran que sus inversiones en compensaciones tengan un impacto positivo en el planeta y la sociedad tendrán que sopesar cuidadosamente dos factores: el valor de mercado frente a la probabilidad de cumplir las normas de calidad.

El enfoque de Reforestum

Como explicamos en el artículo anterior de esta serie titulado “¿Qué hace que una compensación de carbono sea de calidad?”, Reforestum conforma su cartera y la de sus clientes con proyectos forestales que cumplen todos los criterios de una buena compensación.

Además, como parte de la esencia de Reforestum, creemos que en este sector de rápido crecimiento es crucial generar confianza y garantizar el impacto genuino y a largo plazo de un proyecto. De hecho, uno de nuestros valores fundamentales es permitir y generar confianza en todas nuestras actividades entre las partes interesadas del proyecto. 

Esto significa crear confianza con los clientes que compran las compensaciones y eliminaciones que apoyamos, proporcionando transparencia en todos nuestros proyectos y ofreciendo herramientas de seguimiento que sean fáciles de usar. Nuestra plataforma está diseñada con el fin de permitir una mayor confianza en nuestro creciente mercado. ¿Qué estamos haciendo concretamente para generar esta confianza?

Solo proyectos certificados

Cada proyecto está certificado y auditado externamente de acuerdo con las normas mundiales más estrictas, y comprende una cartera diversificada, en la que se ofrece una gama de precios de acuerdo con el coste de una compensación o absorción futura de carbono efectiva en función de su tipo y ubicación.

En Reforestum consideramos que  perseguir una cartera diversa de proyectos y asegurar la calidad  de las compensaciones que ofrecemos es nuestra responsabilidad. Sólo trabajamos con los proyectos y socios de mayor calidad y obtenemos las certificaciones más exigentes, como las mencionadas anteriormente.

Los tres pilares en los que se basa la plataforma Reforestum para proporcionar trazabilidad y transparencia.

Tecnología para la trazabilidad y la transparencia

Reforestum destaca en el ámbito de la trazabilidad (desde la capacidad de controlar si una compensación se ha producido realmente, o si una futura eliminación tiene una probabilidad realista de producirse, hasta la capacidad de visualizar en una plataforma intuitiva y colaborativa qué empresas o individuos poseen activos medioambientales)) y la transparencia (hacer que sea lo más fácil posible entender y verificar las afirmaciones asociadas a un proyecto de compensación o de futura retirada). 

La tecnología de Reforestum proporciona trazabilidad y transparencia basándonos en tres pilares:

  • Plataforma fácil de usar que permite a las empresas mostrar sus esfuerzos medioambientales y comprometerse con sus interlocutores, y permite a los usuarios calcular su huella de carbono e invertir en proyectos forestales para neutralizarla, así como supervisar los proyectos que apoyan. En este sentido, las Participaciones Forestales desarrolladas por Reforestum son especialmente importantes: se trata de unidades forestales, cada una de las cuales demuestra una porción de un proyecto que un cliente ha financiado, representando un área determinada en un mapa digital.
  • Sistema de Monitorización, Reporte y Verificación (MRV), que procesa las imágenes de satélite mediante Inteligencia Artificial y estima el secuestro de carbono de los proyectos en tiempo casi real utilizado.
  • Sistema de integración con otros programas informáticos: proporcionamos a nuestros clientes corporativos una API (Application Programming Interface) que se integra con sus sistemas informáticos y les permite emitir activos medioambientales en tiempo real, por ejemplo, al comerciar con productos a través del comercio electrónico.

¿Quieres saber más sobre nuestros proyectos y plataforma? ¿Quieres saber cómo generamos confianza en torno a proyectos forestales de alta calidad a través de nuestra plataforma? ¡Contáctanos!

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Ronan Loughney
Writer, musician, coach and social entrepeneur
Soy un escritor especializado en escribir sobre soluciones constructivas a la crisis climática (entre otras cosas), produciendo contenidos para varias organizaciones de compensación de carbono líderes en el mundo y empresas sociales de renombre internacional. También dirijo mi propia empresa social llamada ActionAble, que trata de cómo los individuos pueden maximizar el impacto positivo que tienen en el mundo que les rodea.

Podemos ayudarte a conseguir tus objetivos medioambientales.

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