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¿Cómo elegir entre apoyar la forestación y la conservación de los bosques?

En pocas palabras, "forestación" significa plantar árboles en áreas donde actualmente no crecen. “Conservación”, por su parte, significa restaurar y proteger ecosistemas que ya existen, como bosques y turberas, pero están en riesgo de desaparecer.
image-altSam Nattress · Cambio climático · Jun 2020
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¿Cuál es la diferencia entre "forestación" y "conservación"?

En pocas palabras, "forestación" significa plantar árboles en áreas donde actualmente no crecen. “Conservación”, por su parte, significa restaurar y proteger ecosistemas que ya existen, como bosques y turberas, pero están en riesgo de desaparecer.

A la hora de compensar las emisiones de carbono, los proyectos de forestación y conservación tienen diferentes beneficios y limitaciones. Vamos a ver un par de proyectos forestales de Reforestum para aclararlo:

Ejemplo # 1: Génesis


Génesis es un proyecto de forestación para luchar contra la desertificación en el norte de España. Hemos plantado 12 especies de árboles nativos en 4.9 hectáreas de tierra.

Génesis
Reforestum - Genesis afforestation project

Beneficios:
- Captura carbono en los árboles, el suelo y los animales que viven en el bosque.
- Mejora el paisaje local al convertir tierras de cultivo en desuso en un hermoso bosque.
- Reduce el riesgo de desertificación (la tierra se vuelve seca y estéril) al detener la erosión del suelo y regular el flujo de agua.

Limitaciones:
- Tiempo: Se necesitan hasta 100 años para que un bosque del tamaño de Génesis alcance su máximo potencial como almacén de carbono. Eso sí, una vez registrado como bosque, la legislación española asegura que los árboles permanecerán y la tierra no puede ser reconvertida, asegurando la viabilidad del proyecto a largo plazo.

- Ubicación: Los proyectos de forestación deben ubicarse en lugares donde tenga sentido tener un bosque compuesto por especies nativas de árboles, teniendo en cuenta aspectos clave como la biodiversidad y el mantenimiento.

Ejemplo # 2: Proyecto de turberas de Sumatra Merang

Sumatra Merang
Ecosphere+ Sumatra Merang peat restoration project

Localizado en Merang (Indonesia), Reforestum está colaborando en un proyecto de conservación que protege y restaura una turbera.

Beneficios:

- Mantiene 4,9 millones de toneladas de CO2 almacenadas en la ciénaga que de otro modo estarían en riesgo de ser liberadas.

- La población local ha cambiado a medios de vida sostenibles como la pesca bien gestionada y la protección forestal.

- Se preserva un hábitat único para animales como el tigre de Sumatra, en peligro de extinción.

Limitaciones:

- Complejidad: Como dependen de él para sobrevivir, la conservación solo funciona cuando las comunidades locales gestionan las alternativas sostenibles para el bosque, realizando la mayor parte del trabajo.

- En cualquier proyecto de conservación resulta esencial confirmar la supresión o reducción de emisiones, las cuales no se producen sin el programa. En turberas como Sumatra Merang, es complicado calcular cuánto carbono adicional se almacena a través de las acciones del proyecto al tratar de compararlo con la situación de partida.

¿Qué tipo de proyectos forestales son más eficaces para la compensación de carbono y por qué?

Demasiado CO2 en el aire crea el efecto invernadero que calienta el clima de la Tierra y tiene consecuencias perjudiciales. El objetivo es encontrar las mejores soluciones para capturar ese carbono, que permanezca en el suelo. Dicho esto, ¿cómo se almacena la mayor cantidad de CO2?

Hay tres formas clave de mantener el carbono en el suelo.

1.  Crear un sumidero de carbono

Es lo que hace la forestación. Cuando plantamos árboles donde antes no había, estos extraen el carbono de la atmósfera y lo almacenan en sus troncos, ramas, raíces e incluso en el suelo, debajo de ellos. Al mismo tiempo crean ecosistemas bellos y biodiversos.

2. Incrementar la capacidad máxima de almacenamiento de carbono de bosques y turberas.

Cuando los bosques no tienen la cantidad máxima de árboles que podrían tener, se les conoce como “degradados”. Estos no pueden almacenar tanto carbono como uno sano, y lo mismo sucede con las turberas degradadas.

El protagonismo de las comunidades en los proyectos de conservación es vital para devolver una condición saludable a los bosques y turberas, para almacenar la mayor cantidad de carbono posible en el terreno que ocupan.

3. Evitar que se libere carbono a la atmósfera

Cuando se talan bosques o se drenan turberas, se libera todo el carbono que estaba almacenado en los árboles y el suelo. A esto hay que sumar que esa tierra se utilizará posiblemente para actividades que producen aún más C02, como la agricultura. Proteger los bosques y las turberas de su destrucción evita que las emisiones de gases de efecto invernadero se liberen a la atmósfera.

La conclusión es que tanto los proyectos de forestación como los de conservación son igual de efectivos para mantener el carbono en el suelo.

Detener y revertir el cambio climático requiere ambos. Por eso desde Reforestum apoyamos todos los proyectos de forestación y conservación, dejando a las comunidades escoger los que mejor se adapten a ellas.

¿Por qué elegir cuando puedes apoyar a ambos?

Two persons planting a tree

Los seguidores de Reforestum invierten sus donaciones para hacer realidad proyectos de forestación como Génesis. También están financiando proyectos de conservación como el de Sumatra Merang, a través de la compra de créditos de carbono (también llamados Unidades Verificadas de Carbono o VCU).

Pero no nos detenemos aquí, porque ya tenemos proyectos como el de Cordillera Azul en mente. Va a evitar que se emitan 25,2 millones de toneladas de C02.

¿Será un proyecto de conservación o de forestación? ¡Consulta el proyecto para descubrirlo!

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Sam Nattress
Escritor y community specialist
Escritor de medio ambiente y sostenibilidad
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